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10.手を繋いでよ

 おしゃれでカッコ良くて超自慢の彼氏のナオユキが最近全然つれない。あたしのことを触りもしないしあまつさえ半径5m以内には近づいてこない。あたしがちょっとでも近づこうとすれば、ナオユキは顔をしかめ、両手を前に突き出し「タンマ」と言う。「タンマってなによ」と、さすがにあたしも怒りながら抗議したわ。そしたらナオユキはここぞとばかりに「英語のtimeが変化してタンマになった説もあるし、フランス語の無駄な時間という意味のtemp mortからきたとする説などもある。個人的には器械体操で選手が手にはたいて使う、滑り止めの炭酸マグネシウムを略してタンマっていう説が一番グッときたかな。君の好きなキムタクの『ちょ、待てよ』を代わりに使えないこともないが、あまりエスプリではないからね……聡明な君にはもうわかるね?」とまくしたてた。あたしバカだからそのときは、「(キムタク??)へーすごーい、ナオユキってカッコ良いだけじゃなくて長舌で知的!」って感心しちゃうんだけど、それで抱きつこうと駆け寄ればナオユキは全速力で逃げていくの。そんで、5m先で猫みたいに振り返ってあたしのことじっと見つめてる。ねえ、どうしちゃったの? あたし悲しくなっちゃってその場で泣き崩れたんだけど、OLさんに大丈夫?って肩を叩かれてやっと、ナオユキがもうどこにもいないことに気づいたの。

 以前はこんなんじゃなかった。少なくても1週間までは普通のカップルで、むしろ超イチャイチャラブコメ系だったのに。あたし、ナオユキになにかしたのかな。ガラケーだから嫌われたのかな?

 テレビもラジオもPCもない質素な一人暮らしの部屋も、彼がいればワンダーランドだった。でもそれも過去。今では家の中でもきっちり5mの距離がある。なんか最近、5mを測る紐みたいなのを持ち歩いているし、別れたいのかと聞くとそうでもないらしい。なんなのこの虚無感! 眠れない夜が続いて、おかげで朝、完全に爆睡。授業にも遅刻するようになって、もう何もかもうまくいかないって泣いて過ごす日々が続いたの。

 ナオユキがあたしと文字通り距離を取りはじめてからまた1週間。あたし気づいちゃったんだけど、街からカップルが消えたかもしんない。最初は大学の有名おしゃれカップルが食堂の長テーブルに離れて座ってごはん食べているのを見かけて、別れたのかーとか思ってたんだけど、ご町内に出ても手をつなぐカップルがいないんだよね。待って、日本、おかしい。

 急に怖くなってその場からとにかく逃げ出したくなった。走り出したついでに、そのままナオユキの部屋にカチ込んだの。ソファで雑誌を読んでいたナオユキは絶対に一瞬嬉しそうに笑みを浮かべたのに、何でもない風を装って雑誌に視線を戻して「絶対に5mは近づかないでくれよ〜」と面倒そうに言う。だからあたしは「うるせえ!!!」って怒鳴って、背中を向けたバカ野郎の頸部に遠慮なく右ストレートをぶち込んだ。宙を舞ったPOPEYEが床に落ちる前に、襟元を掴んで引く。

「大学のカップルだけじゃなくて、街のカップルもおかしいんだけど、何なの、この距離感!?」

 ナオユキは心底がっかりしたと言わんばかりにあたしを見上げた。そして大げさにため息を吐いて「……悶(もん)だよ、悶。POPEYEにも書いてるし……」と言った。何を言ってるのか本当にわからない。そういえば、と床に目をやると、ナオユキが数分前まで手に持っていたPOPEYEが落ちていたから、あたしは這いつくばるようにして雑誌を手に取り開いた。「あと、メンタリストも言ってるし……」雑誌には開きグセがついていて、すぐにその特集が目に飛び込む。「インフルエンサーも『悶デトックス』を提唱してるよ。君は本当に世間に疎いよね?」

《《《《《

“悶”でデトックスせよ!

1か月間、恋人と最低5mの距離を取ることだけ。
欲望を断つことで絶食と同じデトックス効果を発揮!!

さらに、悶ボルテージが上がった彼女も
キミにゾッコン間違いなしだ!

》》》》》

 POPEYEを投げ捨てて立ち上がり、玄関に向かう。「最低だ……」言葉って、自然とこぼれるものなのね。寝不足で目眩もしていて最悪でもある。「でも……みんなやってるし……」と後ろからボソボソと声がした。この人のこと賢いと思っていたのは何だったんだろう。さっきまで高圧的だったのに、なんでこんなに弱気になってるんだろう。なんであたしはそんな自信のないものに振り回されなきゃならんかったんだ。最後にもう一度罵ってやるぞ!と振り返ると、すがるような瞳のナオユキと目が合った。

「……ねえそれが、あなたのエスプリだったの?」

 玄関を開けて廊下に出た。アパートの前の道を見下ろすと、きちんと手をつないで歩く素朴なカップルがいたからホッとした。後ろ手でドアを閉める。ドアがガチリと戻ったと同時に、サチモスの「STAY TUNE」の音が途切れた。
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ものすごくおそろしくて、ありえないほどかわいい

花田雪子は小さくてかわいいものが好きだ。


「熊ちゃん、見て見て、猫だよ! かわいー!」


彼女はデートの途中であっても、俺の隣から離れて猫まっしぐらになる。
それはいつもの光景だ。
そして猫は彼女に気づくや否や、素早く茂みに飛び込んで姿を消してしまう。
……それもいつもの風景だ。


「逃げちゃった……。あ、かたつむりさん」


彼女はかたわらの紫陽花の葉の上のかたつむりに手を伸ばした。
刹那、かたつむりは驚きの瞬発力を発揮し、
身をすくめると転がるようにして茂みの奥へと消えた。


「……」

「池のほうにも行ってみよう、花ちゃん」


俺はさり気なく話題を変える。
ここまでが、いつものお約束だ。



彼女には不思議な特性がある。

それは小さくてかわいいものに拒絶をされてしまうということ。

いくら小さいものに引っ掻かれようが喚かれようが嫌われようが、
彼女は小さくてかわいいものが好きなことを諦めなかった。
見た目はおっとりとした女の子らしい女の子なのに、
信念を曲げない強さに、俺は惚れ込んでいた。





「公園内にお越しいただいているお客さまにご連絡です。不忍動物園から二頭の大型動物が脱走しました。捜索と捕獲のため公園を順次閉鎖中です。大変危険ですので……」


不忍池の蓮畑を眺めていると突然、物騒な園内放送が流れた。
周囲もざわつき始める。


「なんだか危険そうだね。ここから離れようか」

「う、うん……」


不安気な彼女の手を引き、足早に駅へと向かう。


「熊ちゃん。何かあったら守ってくれる?」


何かって……もし、大型動物に出会ったら?
それがライオンかもしれないのに?
と、言葉にしかけてあわてて唇を噛む。
か弱い彼女は、ただ安心がほしいのだ。

俺は彼女の手を強く握り返す。
男らしく頷いて見せようと振り向き、
目を見開き口を開け、……叫んだ。


「ゾウとカバっ!?!?」


なんの冗談だ。
いや、むしろ冗談であってほしかった。

彼女の頭越しに見えたのは、アジアゾウとカバの暴走だった。
しかもなんの因果か、脇目も振らずにこっちへ向かっている。

人々は蜘蛛の子を散らすように逃げまどう。
狭い道で避け切れず、池へ飛び込む人までいた。

阿鼻叫喚の地獄絵図。

競い合うように並走する二頭は異様だった。
立ち止まって唖然とする彼女の手を引き、
二頭に背を向け再び駆け出す。


「ぱおー!」
「ゔぉゔぉゔぉー!!」


道並みにあるベンチや柵が弾け飛ぶ音は聞こえるのだが、
一向に足音は止まらない。
大型動物は痛覚が鈍感にできているのだろうか?


「きゃ!」


そんなことを考えながら走っていると、
小さな悲鳴と同時に手から重みがするりと消えた。

振り返ると、彼女が前のめりに転んでいた。
少し後ろには脱げたハイヒールが転がっている。

しまった。
脇に抱えてでも
本気で逃げるべきだったのだ。


「花ちゃんーーーー!!!」


迷うことなく俺は道を戻る。
猛獣たちが起こす振動は近く、脳が痺れる錯覚を起こす。

絶対に傷つけてたまるか、と彼女を全身でかばおうとしたとき、
ゾウとカバが目と鼻の先ゼロ距離にいたので俺は、

「さすが、重量がトン単位の動物は顔がデカいなー」

と、思った。







「ぱおー♡」
「ゔぉゔぉー♡♡」
「……」


彼女には不思議な特性がある。

それは小さくてかわいいものに拒絶をされてしまうということ。
ただし、大きくて怖そうなものには狂信的に好かれるということ。


先ほどの騒ぎが嘘のように、
ゾウとカバは彼女の膝元でごろごろと腹を見せて甘えていた。
彼女自身は座り込んだまま、二頭に囲まれて動けないようだった。

俺はというと、5mほど突き飛ばされはしたが特に怪我はなかった。
起き上がり、彼女に危害が及ばないことを確認して、警察に電話をかける。


「もしもし、不忍池でゾウとカバを発見しました。いえ、大人しくしています」


電話の向こう側が騒がしくて、少し声量を上げた。


「はい、そうです。僕は高橋文人と言います。連絡先は……」


彼女は知っている。

自分が大きくて怖そうなものに好かれることを。

それが「女の子らしくない」というコンプレックスとなり、
小さくてかわいいものに固執していたのだ。


「ねえ……」


電話を切った俺を呼ぶ彼女の声は、低く掠れていた。
ここまでの事態は初めてだから、怖いのだろうな。

俺は用心しつつゾウの横を通り抜け、
彼女の元に歩み寄り、そっと抱きしめた。


「……熊ちゃんは……違うよね?」


耳元の言葉に呼応するように
背中に冷たい一筋の汗が伝い落ちた。


身長195センチ。
格闘家体型。
切れ長の一重に角刈り。
プーさんに似ているから、とつけてくれた「熊ちゃん」という愛称。
腕の中にいる、ふた回りほど小さな彼女。


まさか。
もちろん俺は、自分の意思で彼女を好きになった。
でも、その一言で早く彼女を安心させたいのに、
さっきから喉の奥が異様に乾いて、震えが止まらないのだ。
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遠藤あかね

Author:遠藤あかね
あかねだよう。

絵日記を描こうと思ったけど
無理だったので
50のお題という
創作文章系ブログにします。
しばしはね。

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